30 DAYS OF NIGHT (David Slade, 2007)

7C427A4E-412A-44AD-99E1-22EC8E2D8FC8

You’re a certified Batang 90’s if you still remember that infamous Three Days of Darkness hoax that seemed like a clever collaborative marketing ploy for supermarkets, candlemakers, and Eveready. This was way before Google and Facebook fact-checks so if Noli de Castro reports on TV Patrol that we needed to cover up/tint our windows and never go out of our homes for the said deadly days, we had to believe and follow him, right?

After the massive panic-buying and constant praying (and the urge not to look out while Jesus supposedly walked the earth), it didn’t happen. One would think that people would be less gullible now in this information age, but not much has changed.

What did this have to do with the movie? Nothing really. It was just a more interesting story to tell.

Rating: ★★☆☆☆

Advertisements

17 AGAIN (Burr Steers, 2009)

053D80E8-124C-4265-B6C1-9BE02BE8A6C2

So Chandler Bing’s younger self looked very much like Troy Bolton? Definitely a fantasy.

I’d see anything with Matthew Perry and Thomas Lennon as housemates. Oh wait, I did watch them in that Odd Couple reboot!

Rating: ★★☆☆☆

ANG HENERASYONG SUMUKO SA LOVE (Jason Paul Laxamana, 2019)

2D798E3E-9213-4983-B1C2-4CFE7148365E

SPOILER ALERT!!

Super concerned ako sa tropang ito kasi di pinag-usapan ang transpo nung nag-anniversary reunion sila sa kanilang out-of-town meeting place. Seryoso, hiwa-hiwalay ang pagdating? Close ba talaga sila?

Tapos yung movie was really less about their friendship and more on their individual lives. Yung parang US network show na mag-reminisce yung isang character tapos biglang flashback sa story niya. Meron sila kanya-kanyang segments that depicted their mostly petty problems (least of all yung love, kaya di ko rin nakuha ang title).

Si Ma-an (Jane Oineza) naunahan na ni Ellenya L. Desperate siya for online validation pero ang chaka ng content ng vlogs. Kelangan pa niya mag-drawing ng line graph before ma-realize na mas mataas na ang subscriber count niya kesa sa jowa ng ex niya (whut?).

Si Denzel (Jerome Ponce) naman ay bakla kasi siya yung loud, bitchesa, at tumitili kapag may pumuputok na lobo. Maayos pa naman umarte si Jerome in his previous films pero itinodo niya ang pagiging screaming queen dito. Yung every pilantik ng kamay eh di mo makakalimutan ang gender niya. Tapos nagmahal siya ng isang guy na ayaw siya i-kiss until official na sila pero gusto ng open relationship (huh? Mga vaklang twoooh!). Nasayang tuloy ang budget Magic Mike moves niya.

(Side note: Anim na seniors ang nag-walk out sa segment na ‘to kasi puro Grindr hook-ups. So plus one star agad kasi nabawasan ang ngumunguya ng chicharon sa sinehan.)

Ang mag-jowa na Hadj (Albie Casiño) at Junamae (Myrtle Sarrosa) mag-MU kaya sila pero hindi talaga sila (wait, anong term sa ganito ng current generation, pang-thunders na kasi ang MU). Nakakatawa si Hadj kasi siya yung infatuated sa Hollywood rom-coms kaya puro couples lang ang nakikita niya kahit saan tumingin. Pero feeling ko mahilig din siya sa Pinoy melodrama bilang nag-ala Gabby Concepcion acting via Dapat Ka Bang Mahalin siya nung lalayasan na ni Junamae (yan talaga pangalan niya baka tatay niya si Jun at nanay si Inamae jk).

Yung story ni Kurt (Tony Labrusca) ang pinaka-nagustuhan ko kasi nag-resonate sa akin yung situation niya na burnout sa work kaya affected ang physical and mental state niya. Nakakadala ang scene na umiiyak na lang siya habang tuloy-tuloy ang pagtanggap niya ng trabaho kasi kelangan (and also kasi nga di na sya nakakapag-isip ng maayos). Nung nag-describe siya na blank ang feeling kahit ano pa ang ma-achieve niya, ramdam ko yun sobra.

Sayang talaga kasi kulang sa bonding ang mga characters na ‘to. Di ko man lang alam paano sila naging magkakasundo given their different attitudes and personalities. Dinaan na lang sa isang montage sa dulo before hugging it out over a sensitive matter. I guess hanggang ganun na lang talaga siya. Wag na daw tayo magreklamo as long as naghuhubad lagi si Tony dito.

Rating: ★★☆☆☆

THE BODYGUARD (Mick Jackson, 1992)

C717F5C9-3726-4D3D-B3DE-BC1C372C7780

SPOILER ALERT!!

Magagalit sa ‘kin nanay ko kasi favorite niya ‘to. Pero this recent rewatch confirmed na it really failed as a romance flick kasi walang spark at all between Rachel (Whitney Houston) and Frank (Kevin Costner). Mas may chemistry pa si Tita Whitney sa microphone niya kaya masaya yung musical numbers.

So supposedly nanuod lang sila ng Yojimbo at nag-role play ng samurai eh mahal na nila agad isa’t-isa. Ito siguro yung movie equivalent ng Cheeze Whiz. (Ano nga ba yung Pinoy film na sobrang copy nito including yung pagbuhat after the assassination attempt? Parang kay Ate Shawie siya pero di ko maalala.)

Sayang kasi interesting pa naman si Rachel bilang Oscar winner (Best Actress talaga? Hahaha!!) at huge diva na mahilig mag-ukay ukay. Tapos dun sa obsessed fan plot eh naalala ko yung rabid na KathNiel na nag-threaten na sasabuyan ng acid sa mukha sina Liza at Nadine sa ABS CBN Ball.

Still one of the best film soundtracks, though. Syempre meron ang nanay ko na cassette tape na pinapatugtog niya every single day kaya memorized ko lahat ng kanta sa side A from I Will Always Love You to Jesus Loves Me. Eh di ending ako ang naging Queen of the Night. Chz.

Rating: ★★☆☆☆

Pista ng Pelikulang Pilipino 2019 Scorecard

01DDAC1E-8466-4453-A921-2F5417DBB917

Best Feature Length Film

1. CIRCA (Adolf Alix, Jr.) – ★★★★☆
2. OPEN (Andoy Ranay) – ★★★★☆
3. LSS (Jade Castro) – ★★★★☆

4. LOLA IGNA (Eduardo Roy, Jr.) – ★★★☆☆

5. THE PANTI SISTERS (Jun Lana) – ★★☆☆☆
6. CUDDLE WEATHER (Rod Marmol) – ★★☆☆☆
7. WATCH ME KILL (Tyrone Acierto) – ★★☆☆☆
8. G! (Dondon Santos) – ★★☆☆☆
9. I’m Ellenya L. (Boy 2 Quizon) – ★☆☆☆☆

Not seen:
Pagbalik
Verdict

Best Performance by an Actor in a Leading Role

1. CHRISTIAN BABLES (The Panti Sisters)
2. JC SANTOS (Open)
3. PAOLO BALLESTEROS (The Panti Sisters)
4. KHALIL RAMOS (LSS)
5. MARTIN DEL ROSARIO (The Panti Sisters)
6. RK BAGATSING (Cuddle Weather)

Best Performance by an Actress in a Leading Role

1. ANGIE FERRO (Lola Igna)
2. SUE RAMIREZ (Cuddle Weather)
3. ANITA LINDA (Circa)
4. ARCI MUÑOZ (Open)
5. JEAN GARCIA (Watch Me Kill)
6. GABBI GARCIA (LSS)
7. MARIS RACAL (I’m Ellenya L.)

Best Performance by an Actor in a Supporting Role

1. JOHN ARCILLA (The Panti Sisters)
2. ELIJAH CANLAS (LSS)
3. ENCHONG DEE (Circa)
4. VANCE LARENA (Open)
5. RICKY DAVAO (Circa)

Best Performance by an Actress in a Supporting Role

1. TUESDAY VARGAS (LSS)
2. JACLYN JOSE (Circa)
3. MA. ISABEL LOPEZ (Lola Igna)
4. MERYLL SORIANO (Lola Igna)
5. INA RAYMUNDO (Open)
6. IANA BERNARDEZ (LSS)
7. GINA ALAJAR (Circa)
8. ELIZABETH OROPESA (Circa)
9. VIA ANTONIO (The Panti Sisters)
10. ROXANNE BARCELO (The Panti Sisters)

Until next year!!

THE PANTI SISTERS (Jun Lana, 2019)

4CA7EBDB-B950-45B9-95D4-DC178FA58552

SPOILER ALERT!!

Nung napanood ko pa lang yung teaser nito (with that wonderful Dalagang Pilipina remix), na-excite na ako sobra. Based kasi sa recent baklaan films ni Jun Lana (like my favorite Die Beautiful), usually smart ang humor at hindi basta dinadaan sa typical Pinoy slapstick or lowbrow comedy na naglalaitan ng itsura (insert your chosen MMFF entry here). Sad to say, napamura na lang ako na parang si Heneral Luna habang palala nang palala ang takbo ng pelikula.

Kahit nagamit na sa trailer, benta pa rin sa ’kin yung “Sa exit ka dumaan, hindi sa entrance” scene nina Gabriel (Paolo Ballesteros) at Kat (Roxanne Barcelo). Tapos nakakaaliw na faux brand fashionista slash film lover si Samuel (Christian Bables, bringing back that fabulous Barbs vibe) bilang nakasuot siya ng Supreeme at Mosohino habang nagde-deliver ng quotes from Himala, Kaya Kong Abutin ang Langit, at It Takes a Man and a Woman. At ang cute ng datingan ni K-Pop Daniel (Martin del Rosario) lalo na nung iniiyakan niya ang kanyang Pepe.

Nakakatawa naman talaga ang ibang parts lalo na sa simula kasi maganda ang batuhan ng linya at eksenahan ng mga sizies. Yung magagaling na performances ng tatlo talaga ang nagdala ng buong movie (kasama na rin si John Arcilla as the coldhearted, homophobic father Don Emilio). Kung meron man talaga part 2 (as hinted during the end credits), sana magamit ng husto ang overflowing talents nila.

Sayang lang at mabilis naging repetitive ang jokes, from the breaking the fourth wall (na very local sitcom) to the nth Panti equals panty punchline (that also ruined a touching scene in the end). Yun ngang long table parang nagamit na sa exact same gag ng Kalyeserye (bakit sikat ang bahay ni Lola Nidora sa PPP? Ito rin ang bahay sa Circa).

Ang gulo ng transitions minsan lalo na yung sa kare-kareng kokak na napunta bigla sa abortion talk. Cute pa naman sana yung entire Moon Prism Power Make-up sequence (lalo na at ang genuine ng interactions ng magkakapatid) kaso sobrang haba ng fight scene na hindi naman nakakatawa. Buti bumawi ng slight sa hilarious “Ikaw ay Akin” mata-mata showdown.

Pero ang worst offense ng pelikula ay yung biglang naging drama sa dulo just to drive home its point. Yung feeling na parang isinasampal sa pagmumukha ng audience ang message na hindi salot ang mga bakla (kahit na may ongoing joke na nagnanasa ang Pantis sa kanilang cousins at hypocrite ang hindi aamin) at kelangan ng lahat ma-enlighten sa necessity ng SOGIE bill at gay marriage (para hindi mapilitang magpakasal ang mga bakla sa fag hags nila habang todo ang muk-up sa simbahan; pumayag si Father?). Yes, important ang topics, pero nagkulang talaga sa execution.

Anyare sa subtlety? Kulang na lang merong “Ang mga bakla na lumilipad ay mahal ng Diyos, di kumukupas…” remix.

Rating: ★★☆☆☆

WATCH ME KILL (Tyrone Acierto, 2019)

CC0079D5-6428-4C6D-933E-E4F62518A034

SPOILER ALERT!!

Sabi nga ni Tyler Durden, “The first rule of Fight Club is: You do not talk about Fight Club. The second rule of Fight Club is: You do not talk about Fight Club” so wala na ako ibang sasabihin. Chz.

Nakakatakot ang stone-cold killer character dito ni Jean Garcia. Galit na galit siya sa mundo kaya lahat ng tumatakbo papalayo sa kanya eh agad na pinapaputukan (kaya siguro wala rin siya jowa, no?). Mas walang puso pa siya kay Madam Claudia Buenavista na nagsusunog ng mga alipin. Pati walang kamuwang-muwang na Bounty Fresh chicken hindi pinatawad sa panggigigil niya. Siya lang ang kilala ko na mainit pa rin ang ulo kahit kumakain na ng isang bandehadong kanin. Di ko na pinag-isipan masyado at baka pati ako ay mabaril kapag nagtanong. (Kung ako sa inyo, hindi ko siya isasali sa Fortnite at siguradong ubos kayo.)

Ganito ang mga pelikulang very style over substance. Yung ramdam mo na ambitious dahil sa nagmumurang cinematography (stunning yung final scene kahit parang hawig siya dun sa isa pang pelikula ni Junyka Santarin na Musmos dot dot dot ang haba ng title). Natutulala na lang ako sa ganda ng wide shots, although kapag sinasabayan ng Western musical score eh napapaisip ako na papasok any time si Clint Eastwood (o kaya si Marlboro Man na nakasakay sa kabayo habang nagsasabi ng “Come to where the flavor is. Come to Marlboro Country!”).

Tapos may scene na nag-uusap ang dalawang tao na parehong nakatalikod sa camera habang nakatayo side-by-side pero sa opposite ends ng frame with the bulubundukin sa background para ahrt. To be fair, justifiable naman yung win ni Tyrone Acierto. May mga interesting directorial choices siya dito that worked. Kelangan niya lang talaga ng magandang story na ikukwento (preferably without a lame twist) para less bagot.

For now, Watch Me Kill… your time. Chz.

Rating: ★★☆☆☆

G! (Dondon Santos, 2019)

D30ED4DD-D721-4A16-AF99-1953A14ECBFA

SPOILER ALERT!!

If you’ve ever wondered kung anong mangyayari if nag-combine ang The Fault in our Stars at American Pie, then here’s your answer. If mas iniisip mo naman kung alin ang mas cute between Jameson Blake’s dimples and his pwet, then this one’s for you.

Enjoyable naman siya as the usual barkada movie. Believable yung friendship ng apat na leads (that included a charming performance by McCoy de Leon). Sana lang hindi na naging pa-suspense/thriller yung dulo kasi maayos na ang bucket list plot. At napakasama naman ng ginawa nila sa character ni McCoy who already had stage 3 cancer to begin with.

Basta masaya ako that retro short shorts are back in style.

Rating: ★★☆☆☆