MOVIE REVIEW: HINDI TAYO PWEDE (Joel Lamangan, 2020)

64053F15-1ABA-4670-B3DC-825C8F283457

SPOILER ALERT!!

My notes on Hindi Tayo Pwede:

1. Minsan napapaisip na lang ako kung seryoso ang Viva Films kapag sinasabi nito sa start ng mga pelikula niya na “Proudly Presents”. Kasi nung natapos ko panoorin ang kababalaghan na ‘to, considering na attached ang mga pangalan ng Philippine Cinema luminaries like Direk Joel Lamangan and Sir Ricky Lee sa project, nagtaka talaga ako kung saang part sila proud.

Napakalayo nito from being a future classic tulad ng City After Dark at Maynila Sa Mga Kuko ng Liwanag na nakapaskil ang posters sa kwarto ni Gabby (Lovi Poe). Apparently as a frustrated director slash writer, may taste siya sa local films kaya rin kasama ang mga larawan ng The Flor Contemplacion Story at Himala. Gusto ko yung lantarang pagbubuhat ng Lamangan/Lee tandem ng sariling bangko (check n’yo na lang ang credits ng dalawang pelikula sa IMDB).

2. First scene pa lang ni Lovi lumabas na agad siya na naka-(Bench Body?) underwear kasi alam ng filmmakers kung ano ang totoong selling point ng gawa nila (eh diba nga naka-topless yung tatlong bida sa movie poster with a promised threesome?). Hindi naman nagpatalo sina Tony Labrusca (as the boyfriend Gabriel, yes Gabby din oha destiny!) at Marco Gumabao (as the lovesick ”Besh” Dennis, as in Roldan). Paiksian ng swimming shorts at palakihan ng bukol ang labanan every time merong requisite pool scene (syempre!) at beach scene (syempre!).

Ang lakas ng tawa ko nung ni-top ni Lovi si Tony dun sa sex scene nila set to their theme song Never Ever Say Goodbye by Nonoy Zuñiga. Why that song choice ba? Hindi naman sila couple in their 60’s. At diba popular funeral song na ‘to?

3. Sabagay apt din pala ang kanta kasi patay na si Gabriel dito. Yup, hindi lang nasobrahan ng Mena cream si Tony sa poster.

(Side note: Grabe makasira ng mood ang direction dito. Pano yung sex scene na sinabi ko biglang naputol bago pa umabot sa chorus kaya ako na lang ang kumanta kahit ibang eksena na.)

4. Bago ang story kung hindi mo napanood ang early 90’s film na Ghost with Demi Moore and the late Patrick Swayze. Garapalan ang reference kaya meron din Oda Mae Brown dito in the form of a manghuhula named Madam Concha (played by the Vangie Labalan). Kabog si Ateng Whoopi Goldberg!!

Ang difference lang talaga ay directly nahahawakan at nakakausap ni Gabby si Gabriel na hindi na kelangan pa sumanib kay Madam Concha. I guess wise decision na rin siya kasi ayaw ko naman ata ng love scene between Lovi and Ms. Vangieeeeee.

5. Feeling ko naubusan ng budget for the visual effects (o nakalimutan na tuluyan ng director ang premise) kasi obviously gumagalaw naman ang mga bagay na nadidikitan ni Gabriel (like yung upuan at door tassels pag-walk out niya sa cubicle ni Madam Concha). Nasayang lang yung pag-emote nung isang extra na “Ooh ang lamig naman dito malakas ba ang aircon?”.

6. Favorite line ko yung kay Phoemela Barranda as an ad agency executive: “Bakit ang cheesy ng presentation mo? Cheese ba ang produkto?” (Gahd! Nasaan ang creativity boss? Bakit hindi na lang pizza or mac and cheese or sana ginawa mo man lang cheese platter diba?)

Second favorite ko yung exchange na ito…

Gabby to Dennis’ new jowa: “Nasungkit mo ang best friend ko!”

Dennis (feeling hurt): “Ginawa mo naman akong santol.”

(Yes Marco, we objectify you as a santol. At bakit ba laging nagmamakaawa ang characters niya na mahalin siya eh sure naman ako ang daming nakapila diyan?)

7. Bakit yung laging palabas sa sinehan nila eh mga lumang movies like Ate Shawie’s Ikaw? Naguluhan tuloy ako kung set ba sa 90’s ang pelikula. Kaya ba naka-tangga cut na bikini si Lovi nung umahon sa beach? Kaso modern naman ang surroundings like yung sa Citadines? Or may time jumps ba ako na na-miss kakatawa sa upuan ko?

And speaking of cinema, sana walang gumaya kay Gabriel who lacked basic theater etiquette at nag-propose talaga sa gitna ng isang screening. Kapag merong gumawa ng stunt na ito habang nanunuod ako ng A Quiet Place 2, sinasabi ko talaga merong bride na ikakasal with a missing ring finger.

8. “Dun lang namin na-realize na nakikita at nahahawakan ko lang si Gabriel dahil sa pagmamahal ko sa kanya. At ngayon na unti-unti nawawala ang pagmamahal na yun, unti-unti na din sya nawawala.”

Buti may explanation sa dulo kasi akala ko talaga nasobrahan lang ng Tide yung white shirt ni Gabriel.

9. Ipinakita sa ending na buntis si Gabby habang nakatayo sa puntod ni Gabriel. Kay Dennis ba yun or ghost baby nila ni Gabriel? I need answers pero ayoko na magbayad for a sequel huhu!

10. According to Sir Ricky (na uulitin ko, siya ang sumulat nito kaloka!), kalahati daw ng populasyon sa Pilipinas ay hindi pa nakaka-move on. Jusko kaya pala naghihirap ang bansa natin kasi puro lovelife ang inaatupag. Kaya din siguro hindi nauubos ang hugot films tulad nito.

Sabi nga ni Gabriel, “This is exactly why I hate Tagalog movies. Ang babaduy!”. Uhm… Let’s just say na nung nagtulak ng basurahan ang maintenance pagkatapos ng screening, akala ko kokolektahin din niya ang pelikulang ‘to.

P.S. Sorry walang threesome. Masakit talaga na pinagtagpo sina Tony at Marco pero di tinadhana.

Rating: ★☆☆☆☆

MOVIE REVIEW: JAMES & PAT & DAVE (Theodore Boborol, 2020)

51DD087C-C61F-4557-AA88-4024A0011F00

SPOILER ALERT!!

Sayang kasi namukadkad ang pechay, I mean comedic talent ni Loisa Andalio dito. Ganito nag-start si Kim Chiu dati eh. Ganda pa ng rehistro ng mukha niya sa big screen. I can’t wait to see more of her in future (non-Hospicio) projects.

Nasobrahan ang pelikula sa corny humor at mostly OA performances (lalo na si Awra Briguela as “Sasha Valur”). Bawal ang normal conversations dito. Kelangan level 999 ang delivery na maririnig ng mga aso sa kabilang kanto. Grabe nakakatulili!

Kung Got 2 Believe ang peg ng first movie, dito naman may brutal roast ng Dahil Mahal na Mahal Kita. Infer natawa ako nung sinabi na baka mabagok pa ang ulo ni Claudine nung nagpagulong-gulong sila ni Rico sa burol. Mapanood nga ulit ‘tong sina Mela.

Umayos ng 5% ang acting ni Ronnie Alonte. Kaso feel na feel niya na siya ang second coming ni Robin Padilla. At sana lang hindi siya nilagay sa mga kadiring situations na supposedly romantic like magka-hard on matapos masubsob ang talong niya sa pechay ni Loisa, no?

Rating: ★★☆☆☆

MOVIE REVIEW: BLOCK Z (Mikhail Red, 2020)

08ED4742-22D8-4FF6-821E-4B5F4347F5C1

SPOILER ALERT!!

Enjoyed a couple of thrilling sequences, but everything else just felt completely derivative. Wala ako pinalampas na zombie movie kaya sila agad yung naiisip kapag merong familiar na eksena. Tapos yung reveal na takot ang zombies sa tubig eh kakagamit lang sa Lola Nidora movie na Train to Ubusan. Di ba nila napanood yun?

People can hate on Julia Barretto all they want, but she’s a really sensitive actress and definitely one of the better ones of her generation. Sayang lang kasi yung female empowerment action scenes niya happened towards the end na. Also, nauna yun gawin ni Erich Gonzalez sa We Will Not Die Tonight so medyo less ang impact sa akin.

Ian Veneracion looked like a vampire amidst all the zombies. Bakit di siya tumatanda at all? At may time talaga siya mag-solo concert with his guitar knowing na easily triggered by noise ang mga nagkakagulong zombies sa labas ha. Nahiya naman sa kanya si Kumander Liway.

Ang apt lang that Ian and Julia’s characters supposedly won the genetic lottery in this movie (meaning immuned sila sa zombie virus). Pero hello, we don’t need anyone to tell us na nanalo talaga sila sa genetic lottery na yan kasi mukha akong aliping saguiguilid next to them.

Rating: ★★☆☆☆

MOVIE REVIEW: ON VODKA, BEERS, AND REGRETS (Irene Villamor, 2020)

5A0E1108-9AD1-4001-BD47-DC5816FF18AA

SPOILER ALERT!!

Parang dito dapat nilagay ang subtitle na Not A Love Story. It felt deeply personal to me. Pakiramdam ko bff ko si starlet Jane (Bela Padilla) at sobrang helpless ko habang pinapanood siya battling her substance abuse issue.

Gusto ko din that Francis (JC Santos) was literally a supporting character. JC took a back seat this time around and helped Bela shine even more. It might be their nth pairing pero undeniable talaga ang chemistry nila. Very real-life couple ang kulitan at tinginan.

I wonder if nag-storyboard sina Direk Irene at cinematographer niya before shooting this film. Ramdam ko kasi na pinag-isipan ang framing ng bawat eksena na kahit yung abstract painting (Who’s the artist? Ang ganda!) sa room ni Jane may sinasabi when seen next to her (or maybe not at gusto ko lang lagyan ng meaning).

Ang only gripe ko lang is medyo rushed yung ending. Hindi ko nakita si Jane na nagdurusa sa rehab ala Sandra Bullock sa 28 Days. Gusto ko sana maging part ng kanyang recovery lalo na that “love isn’t always the answer”. Hindi naman talaga love lang ang sagot sa alcoholism problem, but it sure would be nice to have someone to love you and hold your hand during the entire healing process.

Rating: ★★★★☆

MOVIE REVIEW: NIGHTSHIFT (Yam Laranas, 2020)

C66C60C8-76F3-4875-BBF2-6118A2BB29BF

SPOILER ALERT!!

Not bad considering na ang daming elements na isiniksik sa movie. May musings on life after death, may commentary on our overworked medical staff, may pa-quote kay Emily Dickinson at Peter Pan, may Greek chorus ng mga bangkay, may lumilipad na Dementors, may discussions on Rapture (yung Biblical, hindi gay bar) at blood moon, etc.

Ramdam ko yung bagot at fatigue bilang naka-double duty yung morgue assistant character played by Yam Concepcion (na magaling dito). Pero mas gusto ko malaman ang secret nya sa pagiging fresh (with permanent curled lashes) after a 24-hour shift.

Rating: ★★★☆☆

MOVIE REVIEW: MIA (Veronica Velasco, 2020)

FF51FD50-B39C-40FB-8B99-B06293999365

Kung gusto ko makarinig ng non-stop random trivia about earth science eh di sana nakipag-date na lang ako kay Kuya Kim.

Favorite part ko nung dinala ni Edgar Allan Guzman si Coleen Garcia sa minahan tapos nagka-realization si Ate mo: “Ngayon nakikita ko na talaga na open pit mining is MADNESS!!”.

Greta Thunberg is shooketh!!

Rating: ★☆☆☆☆