MOVIE REVIEW: MADRASTA (Olivia Lamasan, 1996)

1DC43787-C7BB-4CE5-8D79-F33196CBC7E1

SPOILER ALERT!!

My notes on Madrasta:

1. Bakit obsessed ang Hollywood sa pag-plagiarize ng films ni Claudine Barretto? Masyadong glaring ang similarities ng Got 2 Believe at 27 Dresses. Lalong hindi ako maniniwala na coincidence lang ang mga eksena na parehong-pareho sa Stepmom at Madrasta (kasama na yung confrontation scene ng dalawang nanay sa restaurant at yung ending na pagsali ng madrasta sa family picture). Akala n’yo tayo lang ang walang originality lagi ha. O ayan may masusumbat na din tayo sa Hollywood. Sana ang susunod na gayahin nila ay Kailangan Kita, where we’ll see a braless country girl played by Jennifer Lawrence fall in love with New York celebrity chef Chris Evans.

2. Isa siguro ito sa mga pelikula na kaya kong sumulat ng 1,000-word essay of random thoughts na walang kahirap-hirap. Memorable pa siya kasi bahay ng friend ko nung high school ang ginamit na location dito. Muntik na nga ako magka-film debut nung sinabihan niya kami na naghahanap ng extras for a party scene ni Ate Clau. Ang tagal ko pa namili ng best Giordano outfit ko tapos biglang na-pack up. Ayun siya na lang ang nakasama nung sumunod na shooting day (wearing her best Giordano outfit). Pero feel na feel ko pa rin na kasama ako sa pelikula by association.

3. If you’ll watch this through woke lenses in 2020, lalabas talaga na sobrang problematic niya. Marami kasing aspects ang film dealing with the class divide (“Pinakikisamahan ko na ang mga anak mo. Pati ba naman mga katulong kelangan ko pa pakibagayan?”) to the patriarchal system na hindi na acceptable ngayon. Although it did speak to an audience that lived through that period. Yung mga nakaporma ng Umbro jerseys or yung mga 90’s titos and titas na nagulantang ang pagkatao nang makita si Mariel (Megastar Sharon Cuneta) na nakaupo sa kubeta.

4. Peak Tita Shawie talaga ito. Deserved ang Grand Slam kasi ibang-iba ang atake kumpara sa mga blockbuster 80’s melodramas niya. Yung tahimik lang umiyak pero ramdam na ramdam yung sakit na kahit anong gawin niya, hindi siya talaga magiging parte ng pamilya ng asawa niya. Na kahit nagreklamo siya na lagi siyang nag-take ng backseat para sa mga bata, ang sinagot lang sa kanya ay, “I cannot give importance to my happiness at the expense of my children”. Saklap! Nasabihan pa na hindi masarap ang gawa niyang baked mac huhu.

Best scene niya dito yung almost wordless na pag-iyak niya sa deathbed ng kanyang favorite lolo set to the haunting Moonlight Sonata. Parang binuksang gripo ang mga mata niya pero very restrained ang acting. Halos hindi na rin ako makahinga kakaiyak nung umabot na sa sweet and touching na pa-ilong nila.

5. Nagustuhan ko yung twist na hindi madrasta ang maldita for a change. Effective talaga si Ate Clau basta pasaway ang roles niya (see also: Anak, Dahil Mahal na Mahal Kita). Kahit yung jumper outfits niya parang nagsusumigaw na super bitch. Tawang-tawa ako nung ibinibida siya ni Mariel sa kapatid nito by saying, “Mukhang suplada lang si Rachel pero kapag nakilala mo… ano… (two second pause)… ok naman.” Hahahaha!

Si Ms. Vangieeeee Labalan naman sobrang atribida as the household mayordoma. Walang bukambibig kundi ang kanyang idol na si Ma’m Sandra (Zsa Zsa Padilla). Feeling ko kung ganun din ang ugali niya sa akin, di rin siya magtatagal ng isang linggo. Either that or lagi ko papatunugin yung bell na pantawag sa kanya (very 90’s burgis film nga diba).

6. Speaking of social classes, ang galing nung juxtaposition ng lunch scenes ng dalawang pamilya. Yung kina Mariel talagang magkakatabi sila in a compact dining area tapos ang ingay mag-kwentuhan. Tapos nung kina Edward (Christopher de Leon) na, nasa may garden at naka-long table tapos very refined at tahimik lang. Yung mom lang niya (Madam Tita Muñoz) ang nag-lead ng entire conversation (at mukhang siya rin ang totoong may-ari ng bell).

Naalala ko nung pinanood ko ito sa sinehan sobrang lakas ng tawanan na more lamon ang brother ni Mariel (Cris Villanueva). Tapos biglang sigaw naman nung nahulog ang crab ng isang sister niya (Eula Valdez) na pinulot bigla at inilagay niya sa kandungan. Very relatable talaga sila.

Although ang funniest scene ni Eula for me still was yung pinabili siya ng McCormick Black Pepper tapos ang binili niya cornick kasi akala niya kelangan ng chichirya sa fancy birthday party ni Ate Clau. Bwahahaha!!

7. One of the few local films that first used live sound kaya minsan di mo marinig ang sinasabi ng characters kasi mas malakas pa ang mga palaka sa background.

8. Points to ponder:

“Meron ba namang nagmahal na hindi nasaktan? Kaya ka nasasaktan kasi nagmamahal ka. Pero mas masakit kung naghihintay ka ng kapalit. Yun bang iniisip mo kung ano ang dapat mong matanggap sa halip na isipin mo kung hanggang saan ang kaya mong ibigay. Kasi tayo eh mahilig tayong tumingin sa katabi kapag tayo ay nasasaktan na. Yun bang iniisip nating sila ang may kasalanan. Bakit? Wala din ba tayong mga pagkakamali?”

Rating: ★★★★★

MOVIE REVIEW: JAMES & PAT & DAVE (Theodore Boborol, 2020)

51DD087C-C61F-4557-AA88-4024A0011F00

SPOILER ALERT!!

Sayang kasi namukadkad ang pechay, I mean comedic talent ni Loisa Andalio dito. Ganito nag-start si Kim Chiu dati eh. Ganda pa ng rehistro ng mukha niya sa big screen. I can’t wait to see more of her in future (non-Hospicio) projects.

Nasobrahan ang pelikula sa corny humor at mostly OA performances (lalo na si Awra Briguela as “Sasha Valur”). Bawal ang normal conversations dito. Kelangan level 999 ang delivery na maririnig ng mga aso sa kabilang kanto. Grabe nakakatulili!

Kung Got 2 Believe ang peg ng first movie, dito naman may brutal roast ng Dahil Mahal na Mahal Kita. Infer natawa ako nung sinabi na baka mabagok pa ang ulo ni Claudine nung nagpagulong-gulong sila ni Rico sa burol. Mapanood nga ulit ‘tong sina Mela.

Umayos ng 5% ang acting ni Ronnie Alonte. Kaso feel na feel niya na siya ang second coming ni Robin Padilla. At sana lang hindi siya nilagay sa mga kadiring situations na supposedly romantic like magka-hard on matapos masubsob ang talong niya sa pechay ni Loisa, no?

Rating: ★★☆☆☆

MOVIE REVIEW: WRITE ABOUT LOVE (Crisanto Aquino, 2019)

6FF4AC3D-0C94-475B-93A4-3719E403A552

Probably the biggest surprise of this year’s festival. As in wala akong gana panoorin siya after ko makita ang trailer lalo pa at parang typical hugot romcom. Tapos mukhang Kuya and Bunso levels sina Rocco Nacino at Miles Ocampo (which the film smartly acknowledged). I was so happy to be proven wrong.

Ang lakas ng chemistry nung dalawa. Yung ayoko talaga ng sisig pero mukhang mapapakain ako sa sobrang kilig. Tapos magaling talaga sila pareho umarte. May kanya-kanyang dramatic highlights. Ganda ng pagkagamit sa trope na nasa parehong eksena sila ng mga creations nila.

Nagustuhan ko yung discussions tungkol sa thought processes nila as writers. Ang apt nung reference sa Trip to Quiapo ni Ricky Lee. Alam ko na may taste rin si Ms. Rom-Com kasi ilan sa mga paborito niya ay Got 2 Believe, One More Chance, at That Thing Called Tadhana.

May hawig siya sa Last Fool Show na pinalabas early this year with its stab at formulaic local romance flicks. Natawa ako sa Villegas-Jadaone reference, sa pelikulang “I’m Drunk, I Hate You” at sa pagsingit ng memorable hugot na “Mahal mo ba talaga ako o minahal mo lang ako?”.

Mahusay din dito sina Joem Bascon at kahit si Romnick Sarmenta in a small role. Ang only weak link ay si Yeng Constantino. Di na nga sya mukhang leading lady in a Star Cinema-ish movie tapos di pa marunong umiyak. Parang pinili lang siya kasi singer sa banda yung character nya so kelangan magaling kumanta. Sayang.

My favorite quotes:

• “Ganun naman ang love eh, minsan bullshit.” (Tapos napasubo na lang si Miles ng lettuce wrap haha!)

• “People who love are capable of hurting.” (Tagos!)

• “Nasa pag-revise kasi lumalabas ang ganda ng isinusulat.” (HAHAHAHAHA! Bato-bato sa langit, ang tamaan ay pangit.)

Rating: ★★★★☆

MOVIE REVIEW: 27 DRESSES (Anne Fletcher, 2008)

89544E66-B757-461E-B9A0-283100973B93

Wedding planner. Cynical photographer. Exposé on the perennial bridesmaid. Crush fell for another girl. Wait, it’s definitely Got 2 Believe!!

Still, Katherine Heigl (when she used to be really likable) and James Marsden were all cute and charming together and made the most out of every possible rom-com cliché.

I couldn’t relate to Bennie and the Jets (way before my time), but that final scene with the row of 27 dresses made me tear up a bit just like a guest in an actual wedding.

Rating: ★★★☆☆