Pista ng Pelikulang Pilipino 2019 Scorecard

01DDAC1E-8466-4453-A921-2F5417DBB917

Best Feature Length Film

1. CIRCA (Adolf Alix, Jr.) – ★★★★☆
2. OPEN (Andoy Ranay) – ★★★★☆
3. LSS (Jade Castro) – ★★★★☆

4. LOLA IGNA (Eduardo Roy, Jr.) – ★★★☆☆

5. THE PANTI SISTERS (Jun Lana) – ★★☆☆☆
6. CUDDLE WEATHER (Rod Marmol) – ★★☆☆☆
7. WATCH ME KILL (Tyrone Acierto) – ★★☆☆☆
8. G! (Dondon Santos) – ★★☆☆☆
9. I’m Ellenya L. (Boy 2 Quizon) – ★☆☆☆☆

Not seen:
Pagbalik
Verdict

Best Performance by an Actor in a Leading Role

1. CHRISTIAN BABLES (The Panti Sisters)
2. JC SANTOS (Open)
3. PAOLO BALLESTEROS (The Panti Sisters)
4. KHALIL RAMOS (LSS)
5. MARTIN DEL ROSARIO (The Panti Sisters)
6. RK BAGATSING (Cuddle Weather)

Best Performance by an Actress in a Leading Role

1. ANGIE FERRO (Lola Igna)
2. SUE RAMIREZ (Cuddle Weather)
3. ANITA LINDA (Circa)
4. ARCI MUÑOZ (Open)
5. JEAN GARCIA (Watch Me Kill)
6. GABBI GARCIA (LSS)
7. MARIS RACAL (I’m Ellenya L.)

Best Performance by an Actor in a Supporting Role

1. JOHN ARCILLA (The Panti Sisters)
2. ELIJAH CANLAS (LSS)
3. ENCHONG DEE (Circa)
4. VANCE LARENA (Open)
5. RICKY DAVAO (Circa)

Best Performance by an Actress in a Supporting Role

1. TUESDAY VARGAS (LSS)
2. JACLYN JOSE (Circa)
3. MA. ISABEL LOPEZ (Lola Igna)
4. MERYLL SORIANO (Lola Igna)
5. INA RAYMUNDO (Open)
6. IANA BERNARDEZ (LSS)
7. GINA ALAJAR (Circa)
8. ELIZABETH OROPESA (Circa)
9. VIA ANTONIO (The Panti Sisters)
10. ROXANNE BARCELO (The Panti Sisters)

Until next year!!

THE PANTI SISTERS (Jun Lana, 2019)

4CA7EBDB-B950-45B9-95D4-DC178FA58552

SPOILER ALERT!!

Nung napanood ko pa lang yung teaser nito (with that wonderful Dalagang Pilipina remix), na-excite na ako sobra. Based kasi sa recent baklaan films ni Jun Lana (like my favorite Die Beautiful), usually smart ang humor at hindi basta dinadaan sa typical Pinoy slapstick or lowbrow comedy na naglalaitan ng itsura (insert your chosen MMFF entry here). Sad to say, napamura na lang ako na parang si Heneral Luna habang palala nang palala ang takbo ng pelikula.

Kahit nagamit na sa trailer, benta pa rin sa ’kin yung “Sa exit ka dumaan, hindi sa entrance” scene nina Gabriel (Paolo Ballesteros) at Kat (Roxanne Barcelo). Tapos nakakaaliw na faux brand fashionista slash film lover si Samuel (Christian Bables, bringing back that fabulous Barbs vibe) bilang nakasuot siya ng Supreeme at Mosohino habang nagde-deliver ng quotes from Himala, Kaya Kong Abutin ang Langit, at It Takes a Man and a Woman. At ang cute ng datingan ni K-Pop Daniel (Martin del Rosario) lalo na nung iniiyakan niya ang kanyang Pepe.

Nakakatawa naman talaga ang ibang parts lalo na sa simula kasi maganda ang batuhan ng linya at eksenahan ng mga sizies. Yung magagaling na performances ng tatlo talaga ang nagdala ng buong movie (kasama na rin si John Arcilla as the coldhearted, homophobic father Don Emilio). Kung meron man talaga part 2 (as hinted during the end credits), sana magamit ng husto ang overflowing talents nila.

Sayang lang at mabilis naging repetitive ang jokes, from the breaking the fourth wall (na very local sitcom) to the nth Panti equals panty punchline (that also ruined a touching scene in the end). Yun ngang long table parang nagamit na sa exact same gag ng Kalyeserye (bakit sikat ang bahay ni Lola Nidora sa PPP? Ito rin ang bahay sa Circa).

Ang gulo ng transitions minsan lalo na yung sa kare-kareng kokak na napunta bigla sa abortion talk. Cute pa naman sana yung entire Moon Prism Power Make-up sequence (lalo na at ang genuine ng interactions ng magkakapatid) kaso sobrang haba ng fight scene na hindi naman nakakatawa. Buti bumawi ng slight sa hilarious “Ikaw ay Akin” mata-mata showdown.

Pero ang worst offense ng pelikula ay yung biglang naging drama sa dulo just to drive home its point. Yung feeling na parang isinasampal sa pagmumukha ng audience ang message na hindi salot ang mga bakla (kahit na may ongoing joke na nagnanasa ang Pantis sa kanilang cousins at hypocrite ang hindi aamin) at kelangan ng lahat ma-enlighten sa necessity ng SOGIE bill at gay marriage (para hindi mapilitang magpakasal ang mga bakla sa fag hags nila habang todo ang muk-up sa simbahan; pumayag si Father?). Yes, important ang topics, pero nagkulang talaga sa execution.

Anyare sa subtlety? Kulang na lang merong “Ang mga bakla na lumilipad ay mahal ng Diyos, di kumukupas…” remix.

Rating: ★★☆☆☆

LSS (Jade Castro, 2019)

6F59F9BA-98DB-434E-8916-9FD9FF0E766B

SPOILER ALERT!!

Huy, bakit parang Survivor: Redemption Island ang theme ng PPP this year? Similar to Andoy Ranay, wala akong maalala na nagustuhang film ni Jade Castro (even yung critically-acclaimed niya na Zombadings, which I found corny tbh). Tapos biglang bawing-bawi siya sa feels dito. Yung napa-wish ako na sana all-out musical siya kasi ang galing ng pagka-incorporate ng Ben&Ben songs sa critical moments ng film. (FYI, wala din akong alam na kanta nila except for Maybe the Night dahil sa Exes Baggage. Yup, kung single ako at may nakatabing cutie sa bus, mahihiya akong mag-discuss ng favorite songs kasi ang range ng taste ko ay The Search is Over at Sweet Soul Revue.)

Lakas ng star quality ni Gabbi Garcia. Granted mas magaling siya na singer kesa actress pero unang line pa lang ng pagkanta ni Sarah eh na-in love na ako agad. Naaalala ko sa kanya si Nikki Gil na very classy ang dating (although weirdly enough, may mga angles din siya na mala-Mocha Uson). Siguro yung conyo aura niya din ang reason bakit medyo off kapag inuulit niya yung “makapasok sa eksena” referring to the music scene. (Mapapansin yung difference kasi ganun magsalita yung character ni Iana Bernardez na sobrang natural dito.) Mental note here to watch more GMA shows.

Nakakaaliw ang relationship ni Zack (Khalil Ramos) at ng mega-supportive niyang nanay (an impressive Tuesday Vargas). Sobrang benta yung ride-sharing scene na may bugawan na naganap (“Di problema kung size queen ka!”) at yung eksena with the tissues (nakakatawa yung “Mabubulag ka sa ginagawa mo!”, although I also expected her to hand him a fresh box bilang very progressive ng character niya). Ang natural ng chemistry nila (Dapat Ka Bang Mahalin as mom’s film of choice was T A S T E) kaya dalang-dala din ako dun sa confrontation scene nila sa dulo (yung pagka-deliver pa lang ni Tuesday ng “Anak, wag dito” line already secured her much-deserved win).

I had some quibbles like yung dubbing nung Leaves sequence (bakit parang hindi sabay tapos iba yung words na sinasabi ni Gabbi sa audio at iba pa rin yun sa subtitles?). Natawa ako dun sa Kathang-Isip sequence (in a good way kasi masaya to see two broken people find comfort in each other) pero parang ang bilis naman nila mag-kiss agad (lalo na kung advocate si Zack ng three month rule ng One More Chance).

Nakulangan din ako sa acting ni Gabbi dun sa crucial scene (yung totoong highlight ng movie for me) na nagbigay siya ng surprise graduation gift sa brother niyang si Cedie (Elijah Canlas). Parang mata lang ni Lady Gaga sa A Star is Born. Yung lumuluha pero walang bakas ng totoong pain or hurt. Ang layo kay Elijah na napaiyak ako sa isang simpleng wince (halong guilt and realization that he was giving up on his dreams) bago sabihin na “Titigil na ako. Magbenta na lang tayo ng herbal products. Ate, sorry na”. Ang sakit sakit.

Ang ganda din siguro if na-explore fully yung art as passion vs sad practical reality theme. Napaisip ako kung ano kaya ang effect ng alternate ending kung naging full time sales agent siya habang todo successful ng kapatid niya. Siguro walang sappy ending montage to fulfill the demands of the genre.

As a cute and charming young romance flick though, it definitely hit the right notes. I’ll probably be humming these Ben&Ben tunes in the next few days.

Rating: ★★★★☆

CIRCA (Adolf Alix, Jr., 2019)

ACE05869-9EAA-4B7A-B9E7-2F3C6AA30812

SPOILER ALERT!!

Bilib na bilib ako kay Ms. Anita Linda dito. More than double my age na siya (she’s almost 95!!) pero alam pa rin niya lahat ng mga lines niya dito as the incredibly rich film producer Doña Atang na nakatira sa bahay ni Lola Nidora. Samantala ako hindi ko na maalala minsan saan ko naipatong ang cellphone ko. Iba talaga kapag batikang artista. Totoong walang kupas!!

Napaka-appropriate lang na kasama ito sa Sine Sandaan section ng PPP. May pagka-love letter siya to Philippine Cinema with all the juicy tidbits on the history of local film productions/filmmaking (shooting processes, crucial role ng lagarista, yung diva attitude of certain celebrities, yung rivalry nung mga stars of the golden age, etc.) tapos may mga sundot pa sa current industry (nakakatawa yung sinabi ng character ni Alessandra de Rossi na di na uso ang quality films ngayon kaya puro TV work na lang, na “mouth to mouth” duguan levels ang paggawa).

Mahilig talaga sa all-star cast si Alix (parang halos kalahati ng local film industry may cameo dun sa last movie niya na Madilim ang Gabi) kaya di naman ako nagulat sa mga bigating artista dito kabilang na sina Gina Alajar, Elizabeth Oropesa, Laurice Guillen, Ricky Davao, Liza Lorena, Perla Bautista, etc. Nakakalungkot din makita si Eddie Garcia in full Manoy glory. (Pero kasama ba sa original script yung “Ingat ka baka ka madapa?”. Grabe yung gasp ko sa part na yun nag-echo sa buong theater bilang ako lang ang nanunuod.)

Pinaka-natuwa ako kay Jaclyn Jose dito as the mayordoma of the house. Walang dramatic highlights (except for that weird Amour moment) pero markado ang pagganap. Lakas ng tawa ko nung nag-advocate siya for DVD piracy considering na nagsisilbi siya sa isang producer. Sabagay yung isang character nga sinabi na “Di naman ako namimirata ng local. Puro English lang, makabawi man kang kasi sila ang dahilan bakit tayo humina.” Hmm, magandang topic yan for discussion ha.

Marami siguro ang mababagalan sa pacing ng pelikula pero ok naman siya for me. Medyo mahaba lang at repetitive yung tribute section sa party scene. Pero sobrang fascinated talaga ako in all things na local showbiz kaya nagandahan ako (siguro ang litmus test would be if kaya mo ma-distinguish ang difference ng FAMAS at FAP statues, then this one’s for you). Natuwa din ako dun sa tikbalang na inaalayan ng ponkan kapalit ng box office returns (Mother Lily, what’s your secret?).

Basta sobrang affected ako dito. Nung nag-start na si Doña Atang ng speech niya with “Ang buhay natin ay parang pelikula…”, naluha na lang ako bigla.

Rating: ★★★★☆